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climate-risks publications
21/12/2020

Neue Studie: Climate Change Litigation in the Corporate Context – A New Risk for Due Diligence

Katharina Candia Avendaño
Patrick Bungard
Prof. René Schmidpeter

 

Eine neue Studie von M3TRIX über Klimarisiken im Unternehmenskontext

Liebe Leserinnen und Leser,

wir stehen an den Scheidewegen - zwei existenzielle Krisen neben COVID-19 stellen die Weltgemeinschaft vor enorme Herausforderungen: die Klimakrise und die Krise der Weltwirtschaft. Zu lange wurden Klimafragen und wirtschaftliches Denken getrennt oder als unversöhnliche Pole betrachtet. In den nächsten Jahren bietet sich die historische Chance, diese Pole zusammenzuführen und die Wirtschaft auf einen Pfad der nachhaltigen Entwicklung zu bringen.

Der Klimawandel bedroht das Leben auf der Erde. Er ist aber auch zunehmend ein kritischer Wirtschaftsfaktor und birgt sowohl umfangreiche direkte als auch indirekte Unternehmensrisiken. Wichtige Stakeholder von Unternehmen wie Investoren, Aktionäre, gesellschaftliche Organisationen oder Regierungen zeigen zunehmendes Interesse an einer Klimarisiko-Berichterstattung und fordern von Unternehmen, klimarelevante Emissionen zu reduzieren. Folglich wird die Identifikation, Analyse und Prüfung von Klimarisiken zu einem kritischen Erfolgsfaktor für Unternehmen.

Regierungen rund um den Globus arbeiten an strengeren Vorschriften und Berichtsrichtlinien für Klimarisiken, um deren Bewertung und Transparenz zu gewährleisten. Die zunehmende Zahl von Klagen gegen Unternehmen, Staaten und andere Organisationen in aller Welt, die sich auf Klimarisiken beziehen, verdeutlicht die Wesentlichkeit und Komplexität dieses Themas.

Die folgende Arbeit gibt wesentliche Einblicke in den Bereich der unternehmerischen Klimarisiken, einschließlich eines Überblicks über die aktuellen Regelungen, bedeutsame Fälle von Klimarisiko-Prozessen und die Einschätzung der wichtigsten Interessengruppen.

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Autoren der Studie: Patrick Bungard, Katharina Candia Avendaño, Helen Cramer, René Schmidpeter

 

Preview/Abstract


While climate change was an abstract and far-away issue for companies and the public for decades, it has become progressively more tangible for diverse economic actors in recent years. Due to the increasingly harmful effects of global warming, climate risks in a corporate context have become a matter of law and substantial for corporate financials. 

In the past years, the data collection of CO2 emissions and its assignment to emitters has become an accredited methodology in climate risk assessment, making it possible for victims to take claims putting companies in material liability risks for environmental harm. The analysis of the increasing number of litigation and legal proceedings against companies for their contribution to climate change shows that there is an exceptional threat to companies building their businesses on negative environmental effects. Companies not only need to consider climate-related risks in general but also the risk of being prosecuted for contributing to climate change or not disclosing the contribution properly. 

Companies must report on important risks to their business to the supervisory board as well as in their management or annual reports. The research of the legal and voluntary framework of risk assessment and reporting reveals a pattern of non-binding and non-standardized recommendations of climate risk reporting. To this day, the European Union and German legislation primarily concern general risk disclosure and still pattern climate effects related data as non-financial information to be disclosed in companies’ non-financial reporting. The Task Force on Climate-related Financial Disclosures (TCFD) and the Global Reporting Initiative (GRI) suggest a further description of climate risks for corporate reporting. Overall, there is a substantial increase of international, European, governmental and non-governmental associations being formed to further develop strategies on this matter. 

This study could identify the supervisory board, auditors, shareholders and investors as important stakeholders for corporate reporting of climate risk-related information. Currently, corporations are still in the position to define for themselves which risks are material or non-material which not only increases long-during litigations but also management’s compliance violations of their due diligence obligations towards shareholders and investors. Based on the evidence of this study this process of defining materiality of climate risks lacks system and consistency. Although climate risks can already be linked to tangible financial liabilities, companies still do not report these risks accordingly.

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